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Android也曾在Google内部混得很艰难

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来源: 作者: 2019-05-17 14:28:44

10 年前,Android 刚开始的时候。它最大的敌人不是苹果,而是 Google 的同事

很难想象,这个世界如果不曾出现过 Android,会是什么样子。你买手机的选择是iPhone、诺基亚和微软也说不定。

今年是 Android 团队被 Google 收购十周年的日子。安迪·鲁宾(Andy Rubin)创办的一间小公司被两位 Google 创始人看中,加入搜索巨头领导手机业务。

三天前,当年和鲁宾一起开发 Android 的伙伴、现 Google Ventures 合伙人的 Rich Miner 在 Twitter 上说:“Google 收购 Android 已经十年了,Android 的创始团队成员们,纪念日快乐!”

我们来回头看看,今天进驻数十亿部电子产品的 Android,在 10 年前是怎么开始的。

遇到 Google 之前,三星对 Android 说:“你喝高了吧?”

和 21 岁就创办了苹果公司的 Steve Jobs 相比,鲁宾早年的工作经历就中规中矩的多了。

1980 年代,计算机科学专业毕业的鲁宾到蔡司担任机器人工程师,开始职业生涯。1989 年,鲁宾加入斯卡利时期的苹果。第二年他所在的部门被拆分出来,成立了一间单独的公司 General Magic 来开发手机操作系统。尽管这家公司在 1995 年上市,但由于太过超前,运营商的支持跟不上,很快便销声匿迹。

此后鲁宾加入了另一家公司 Artemis Research,开发互联网电视产品,这家公司后来被微软收购,鲁宾在微软经历了短暂的工作之后决定离开。

2000 年,37 岁的鲁宾开始了创业生涯,Danger 是他的第一家公司。他和其他两位创始人的想法简单而又宏大:让每个人手上都有一台微型计算机。Danger 的产品就是一部能上网的智能手机 Sidekick,这部使用全键盘的手机看起来非常诡异,操作方法是掀开屏幕,然后旋转 180 度。尽管难以大卖,但 Sidekick 在一些小众群体里受到广泛好评,尤其是青少年、饶舌歌手和硅谷工程师。

Sidekick

随着公司的发展,Danger 的投资者们希望物色一名新的管理者,2003 年,鲁宾带着失望离开了首席执行官的职位,并于同年创办了 Android 公司。

鲁宾对机器人有着极大的热忱,Android 的命名就证明了这一点。这个词最早出现在法国作家利尔亚当(Auguste Villiers de l’Isle-Adam)在 1886 年发表的科幻小说《未来夏娃》(L'ève future)中。他将外表像人的机器起名为 Android。2013 年离开 Android 团队后,Robin 也开始在 Google X 实验室里潜心研究机器人。

2005 年,鲁宾带着 Android 的原型机来到 Google,见到了 Google 的创始人 Larry Page。鲁宾在白板前滔滔不绝地阐述自己对移动市场的信心。他说,Android 系统只要能说服运营商和手机厂商,他们无需花钱开发自有的软件就可以解决问题。随后,消费者会一拥而上购买这种功能更前的手机,开发者也会响应需求为这个平台开发应用。一个可以自我强化的软件生态诞生了。

此时的 Page 早已心中有数,在后来的采访中他表示:“我们有先见之明,我们知道就该干这个。”数周之后,Google 便用 5000 万美元外加股权激励买下了 Android。

在投靠 Google 之前,Robin 也找到了手机厂商三星,三星的态度和 Google 截然相反,这也许是三星史上最后悔的决定了:他们拒绝了 Android。

“你手下只有 6 个人,你该不是喝高了吧?”在听完了鲁宾改变手机业的演讲之后,一位三星高管这样评论说。这件事仅仅发生在 Google 宣布收购 Android 的两周之前。

消息公布后的第三天,三星给鲁宾打来电话:“我们想马上召开会议,讨论一下您那天在首尔给我们讲的那个非常、非常有趣的提议。”

第一部 Android 手机死于iPhone

第一部 Android 手机叫 Sooner,这个项目在 Google 内部得到高度保密。它看上去和黑莓机没什么两样,有一个 320 x 240 非触控屏幕,用着直板全键盘。

Sooner

Sooner 是一个具备上网功能的智能手机:除了浏览器,Sooner 还可以运行搜索引擎、地图和 YouTube 等应用。更为重要的是,Sooner 的应用可以在任何智能手机、笔记本电脑、台式机上运行,同时也能同时运行多个程序。

这是最早的应用市场,彼时的初代iPhone 需要定期连接iTunes,而且每次不能运行超过 1 个应用,苹果在发布了iPhone 之后才想到要做应用市场。

尽管如此,2007 年 1 月发布的iPhone 也还是让 Android 项目的负责人鲁宾大吃一惊。乔布斯用一块触摸屏彻底改变了手机的交互方式,虚拟键盘让每一个程序有自己独特的控制按钮。“我想我们还是不要开发那款(Sooner)手机了。” Robin 说。相比于iPhone,Sooner 实在是太丑了:它并没有使用触摸屏,而是像黑莓那样搭载全键盘。

数周之后,Android 团队彻底转变方向,重新规划项目,取名 Dream 的触屏手机项目开始进入早期开发阶段。这部手机搭载了触摸屏幕,把iPhone 能做的东西都搬了进去。

Android 正式发布前,媒体已经就嗅到了 Google 做手机的想法。Google 主动泄露,邀请了《纽约时报》记者 John Markoff 写下了关于 Robin 的长篇报道《I, Robot: The Man Behind the Google Phone》,在 Android 正式发布前一天见诸报端。

2007 年 11 月 5 日,Google 正式向外界展示了名为 Android 的操作系统。然而这场发布并没有任何硬件现身,Google 在这天宣布建立一个全球性的联盟组织,该组织由 34 家手机制造商、软件开发商、电信运营商以及芯片制造商共同组成,并与 84 家硬件制造商、软件开发商及电信营运商组成开放手持设备联盟(Open Handset Alliance),共同研发改良 Android 系统。

这个所谓联盟其实脆弱不堪,这些公司之所以加入,多数是因为 Google 给他们付了钱。HTC 虽然是 Google 的长期合作伙伴,但 Google 也是支付了数百万美元请了他们生产第一部 Android 手机。

匆忙上市的 G1

在和 Google 合作之前,HTC 是微软的长期合作伙伴,关系深厚,它为微软生产搭载Windows Phone 的手机。为了让 HTC 加入联盟,Google 需要克服很多困难。

就在发布 Android 之后的两周,Google 放出了一条视频,片中展示了一个类似iPhone 的原型机,它有着触摸屏和 3G 连接。从 2007 年联盟成立,到 2008 年 11 月正式发布,这台名叫 G1 的手机仅有十多个月的时间进行开发和优化。

传统互联网服务开发可以先上线一个不太完善的版本,再继续修改,因此时间压力相对没那么紧迫。但 Android 不行,它一定得赶上 2008 年年底圣诞节前的销售旺季。

G1 开发期间,鲁宾在团队内部实行非常严格的铁腕政策,不仅给项目设定最后期限,甚至用严格的等级制度来敦促员工完成任务。

不过与严格要求对应的慷慨的奖励。鲁宾会为员工包下往返机票,送员工去拉斯维加斯参加 CES 展会,也会自掏腰包为年终奖添上一砖半瓦。

HTC G1

最终,G1 赶在了圣诞购物季前正式发售。这台手机同样具备侧滑键盘,还有一个和iPhone 类似的触摸屏。但当时搭载着 Android 1.0 的它存在各种问题,比如不能竖着输入文字,这个功能到 Android 1.5 才得以实现。

Android 最大的敌人是其它 Google 团队

至少一开始是这样。

对 Android 最为反感的人当属 Vic Gundotra,他是 Google 2007 年从微软重金外来的高管。而 Gundotra 负责的,正是 Google 和iPhone 的合作。

Google 和苹果在当时是非常密切的合作伙伴,Google 内部研发 Android 的同时,也秘密地和苹果合作,将搜索引擎、地图和 YouTube 预装在iPhone 上。

Gundotra 认为 Google 在移动业务中的未来完全取决于iPhone,它有着美观的外形,而且足够强大能运行 Google 的应用。Gundotra 对iPhone 支持的同时也排斥其他手机,他决定停止对Windows Mobile 以及诺基亚手机的应用开发。

对鲁宾和他的团队来说,iPhone 并不仅仅是个竞争对手,他们要面临更为复杂的现实问题。

2007 年,iPhone 发售并为 Gundotra 带来数百万用户。但 Android 仍然需要一年时间才能完成产品化。Gundotra 曾在内部指责 Android 开发的必要性,他觉得这是一个不和谐的音符,会搞砸和苹果的关系。

而鲁宾却明确地表示:“如果我们还想让 Android 取得成功,就必须停止把最好的东西给苹果。”

在 HTC G1 正式面世之前,鲁宾和他的团队在 Google 其他团队那也没得到好脸色。Android 是 Google 一个秘而不宣的项目,尽管投入巨大,但不得不金屋藏娇。这和 Google 一向倡导的共享和互动背道而驰。在 Google,为了避免暗箱操作,任何一个工程师都可以看到所有产品的代码,但 Android 是个例外。

对 Google 来说,保密是不得已的办法,如果项目信息泄露出去,竞争对手就可以分分钟秒杀 Google。鲁宾为此拒绝了几位非常资深的业内人士,他们曾要求查看 Android 的源代码。

Google 的其他部门和 Android 关系一度紧张,以至于他们找到 Gmail 团队表示希望接入,却得到拒绝的回应,Android 团队不得不使用普通公司外开发者所用的接口。同样的事情也发生在和 Google Talk、日历等其他团队的沟通上。

后来的事情,你就非常清楚了。虽然 G1 销量不尽如人意,但后来者 Droid、Galaxy 等厂商开始大量进驻 Android。2010 年的 Droid X 甚至成为美国市场上销量第二的手机,仅次于iPhone 4。

三星,这家曾经拒绝鲁宾的制造商,使得搭载着 Android 的 Galaxy S 系列手机风靡全球,到 2012 年,Galaxy 的手机销量超过了iPhone,直到今天,三星仍然是智能手机出货量第一的厂商。Android 也经过了系统的快速迭代,功能不断完善,最终走到了今天的模样。

这个过程中,Android 成为 Google 最重要的业务之一,而苹果与 Google 也从亲密无间的合作伙伴,变成最直接的竞争对手。

而在 2014 年 10 月 29 日,51 岁的安迪·鲁宾正式离开 Google,创办了一家孵化器公司,专门扶持有志于硬件创业的公司。这一年,超过 10 亿部装有 Android 系统的电子产品上市。

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