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Linux寻找未来之路

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来源: 作者: 2019-03-13 14:22:28

2012年,我们有理由继续看好Linux。只要Linux能够继续在平板市场、服务器市场和移动市场坚持下去,必将拥有一个美好的未来。

经过20年的发展,Linux似乎走到了发展的十字路口,失望的焦灼和期待的急切全都倾注其上,让关心开源软件发展和热衷Linux的人陷入了短暂的空白。梳理Linux的发展历史,我们有理由为其击节赞叹,但同样不得不为其扼腕叹息。Linux从传说开始,走上了发展的高速轨道,但长期徘徊在主流软件的边缘,尤其是在传统操作系统市场,从1%的市场份额来看,一直形同鸡肋。站在极可能的历史拐点上,Linux何去何从?

从传说开始

在黑客江湖中,Linux是一个传说。事实上,Linux的诞生本身就是一个传说。“Linux之父”李纳斯·托瓦茨是一名黑客,美国《时代周刊》如此评价他:有些人生来就具有统率百万人的领袖风范;另一些人则是为写出颠覆世界的软件而生。唯一一个能同时做到这两者的人,就是托瓦兹。

1991年,刚刚拥有一台电脑的托瓦茨开始接触Unix系统,并且很快就开发出了最初的Linux系统。据说,那是一个“千疮百孔但却碰巧可以使用”的磁盘驱动程序和一个小到不能再小的文件系统。然而,就是这样一个极不完善的系统,因为源代码全部开放而被一些热衷开发的技术发烧友(大部分都是黑客)所接受。

在这个开放平台上,早期仅有上百名用户和开发者,到了2010年,Linux Kernel平台已经拥有了上千人的开发团队,而平台中的核心代码也从最初的几万行达到了惊人的1400万行。在这个过程中,著名的影视制作机构皮克斯、迪斯尼和梦工厂等都曾在这个平台上斩获颇丰,相继制作了数部脍炙人口的银幕经典,比如《哈利·波特》、《魔戒》、《怪物史莱克》、《指环王》和《阿凡达》等。借助这些电影史上的奇迹,Linux业已成为各类传说的主角。而其中最为重要的一个是,Linux终将埋葬微软。

开源之星

开源软件有两层最基本的内涵,一个是免费,另一个是开源,也就是开放源代码。然而,这两层涵义都没有揭示开源软件的本质。事实上,开源软件只不过是开源精神的产物,真正的开源精神存在于开源软件的开发者身上,而不是开源软件上。就此而言,笔者认为,开源精神更为本质的内涵体现在挑战自我和追求团队精神上。

开源领袖Kapor先生曾表示,他所领导的两个基金会并不是要创建新的杀手程序,而是要利用开源软件的模式削弱微软在络浏览器和电子邮件软件领域的垄断地位。仅从这句话来看,开源软件的兴起似乎是为了挑战微软的垄断地位。但在笔者看来,这样的界定会扼杀开源软件从业者持久的创造性。对大部分开源软件开发者来说,不存在利益上的诉求,他们追求的是技术上的挑战和突破。对这些技术精英而言,虽然初衷有可能是为了挑战微软等商业巨头的垄断地位,但最终体现的却是对自我能力和天赋极限的挑战与突破。

与商业软件开发的有组织性相比,开源软件的开发是零散的,如果没有团队精神的支撑,根本不可能和商业软件同台竞技。正因为此,像Linux这样的开源软件能够存活下来,正是因为开发者们开诚布公,将自己的心血和成果公之于众,才能积聚起足够强大的力量与商业软件相抗衡。而在所有开源软件中,Linux无疑是一个杰出的代表。

微软的Windows操作系统被称为史上最伟大的商业软件,也是最成功的操作系统。而在众多软件中,唯一能与Windows相媲美的,只有Linux。即便是竞争对手微软,也对Linux崇敬有加。据说在微软一份秘密备忘录中有这样一段话:Linux是最优秀的Unix系统,它免费提供了几乎所有应用程序,其在个人设置、可用性、可靠性、扩展性和性能表现等方面均超过了Windows NT。而由于其开放性,Linux将超过其他所有操作系统。

敌人的赞美是最好的赞美,能够赢得微软的认可,正是Linux成功的最好例证。然而,赞美只不过是赞美,并不意味着用户的增多和市场份额的加大。当回头审视Linux这20年来的发展时,我们并未看到太多的成功。希望有多大,似乎失望就有多大。

2012:失望抑或期待

2011年,有人将之归为Linux的失望之年。比如说微软、苹果之流声称Android侵犯专利,Firefox在浏览器市场的份额减少,甲骨文将捐赠给了Apache基金会,诺基亚放弃MeeGo选择了Windows Phone 7,以及惠普放弃了基于Linux的Web OS等。

事实上,在传统的PC市场,Linux的份额始终未曾超过2%。与微软90%多的市场份额相比,Linux几乎可以被忽略不计。然而,正是这不到2%的份额,却是由真正的技术精英在支持和维护着,充分显示了Linux的潜力。

除了免费和开放外,Linux在安全性和兼容性上也有着卓越的表现。尤其是在操作系统的控制性上,Linux完全超越了Windows。由于源代码的开放性,对于那些技术精英和企业来说,可以低成本地根据源代码对操作系统进行升级和维护,更好地控制操作系统。这种控制性,是Windows所无法实现的。

对于Linux来说,最大的挑战在于没有明确的赢利模式,虽然能够在开发平台上凝聚发烧友,却始终无法实现有计划、有步骤的开发。由于资源的分散,造成了Linux开发的重复、无序和浪费。正因为此,Linux系统虽然不断完善,但在应用层面始终无法突破Windows的禁锢。

就此看来,在传统的PC领域,Linux在短期内不可能打破Windows系统的垄断,甚至连Firefox和Android的地位也可能遭遇挑战,成为人们失望的根源。但就像Linux基金会执行理事吉姆·策姆林所言,除了台式电脑领域之外,Linux几乎在所有的市场都超过了微软,包括在服务器计算和移动领域。以Android当前的发展势头,完全可以在2012年给我们带来更多的期待和惊喜。

未来何去何从

有不少Linux支持者宣称:在新的时代背景下,传统的PC已经不再重要。既然如此,Linux即便不能在传统的PC操作系统领域打败Windows,也不会引起大家的担心。对Linux来说,最好的选择就是扬长避短,放弃PC市场,全面转向平板市场、服务器市场和移动市场。

对于Linux的未来,李纳斯曾表示:“Linux一直就是最棒的。从技术方面看,Linux肯定会越变越好;而从非技术方面看,我更看不出有什么需要担忧。”这句话充满了黑客式的信心,但却缺乏足够的理性基础。事实表明,如果Linux无法做到扬长避短的话,就不可能摆脱其在传统PC市场的遭遇。在与微软的对抗中,Linux必须做到有理、有利、有节,有选择地进行对抗和反击。

最新数据显示,从2010年8月到2011年11月期间,基于Linux的Android系统在美国的市场份额增长了27.3%,而黑莓的市场份额则从37.6%下滑至19.7%,微软Windows Phone的市场份额也从10.8%下跌至5.7%。事实上,Android在全球市场中的份额业已超过50%。而这一连串的辉煌数据,只不过发生在一年多的时间内。从目前来看,这一趋势并没有减缓,2012年,我们有理由继续看好Linux。只要Linux能够继续在平板市场、服务器市场和移动市场坚持下去,必将拥有一个美好的未来。

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